Bazar de la Littérature


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Nageur de rivière de Jim HARRISON

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Nageur de rivière
de Jim HARRISON
J’ai lu,
2015, p. 282

Première Publication : 2014

Pour l’acheter : Nageur de rivière

Jim Harrison, de son vrai nom James Harrison, est un écrivain américain, né le 11 décembre 1937 à Grayling dans le Michigan aux États-Unis.

♣ ♣ ♣

Le nouveau livre de Jim Harrison met en scène deux hommes aux prises avec l’amour, le désir, et toutes les contrariétés qui vont avec, tandis qu’en toile de fond la ville gangrène peu à peu la nature. Clive, historien de l’art distingué mais artiste raté, revient à contrecoeur dans la ferme familiale du Michigan pour s’occuper de sa mère. Et pourtant, à soixante ans, ce retour dans sa maison d’enfance va lui offrir une vraie cure de jouvence. Sur les bords du lac Michigan, Thad vit quant à lui dans une ferme isolée. Confronté à l’injustice et au difficile passage à l’âge adulte, il se prépare à traverser le lac pour rejoindre Chicago. C’est le début d’un long périple et d’un apprentissage décisif pour ce jeune homme jusqu’alors plus à l’aise dans l’eau et les rêves que sur la terre ferme.

Lors d’une des dernières opérations Masse Critique de Babelio, j’ai décidé de laisser un peu de côté mes habitudes pour me plonger dans la littérature américaine que je ne connais que trop peu. Le nom de Jim Harrison sonnait agréablement bien à mes oreilles et le synopsis de cette réédition poche me parlait assez pour me décider à cocher la case.
Finalement, je me rends compte que malgré mes nombreuses et différentes incursions, la littérature contemporaine dite « blanche » a tendance à m’ennuyer. Alors pas tous les titres évidemment, certains ont su m’émouvoir et m’accrocher mais ça reste finalement rare. Ce que je reproche à ce genre – et Nageur de rivière ne fait pas exception à la règle – c’est que les héros se regardent beaucoup trop le nombril… quel égocentrisme !

A travers deux novellas, Jim Harrison nous présente deux hommes à un instant -T de leur vie, au moment de prendre une décision importante pour la suite.
Le premier – Clive – a la soixantaine et vient de quitter New York, vexé d’avoir reçu un pot de peinture jaune lancé par une journaliste lors d’une de ses conférences. Historien d’art qui ne peint plus depuis 20 ans, l’homme se retrouve coincé pendant un mois dans la ferme familiale, forcé de s’occuper de sa mère octogénaire passionnée d’ornithologie et adepte de nourriture sans épice. Au milieu d’une nature généreuse, Clive redécouvre son amour d’adolescent et reprend la peinture par petites touches, songeant à sa vie passée, au présent et au futur qu’il se construit.
Thad est lui aux prémices de sa vie. A 17 ans, il est passionné par l’eau et la natation et ne voit pas son avenir sans cet élément. Malheureusement, il ne suffit pas de vouloir quelque chose pour l’obtenir. Fort de ses convictions et des rencontres qui se présentent à lui, l’adolescent ne lâche rien. Il nagera d’un fleuve à l’autre et étudiera les océans, un point c’est tout.

Autant le dire tout de suite : ces deux destins de deux êtres passionnés ne m’ont malheureusement pas… passionnée. Je ne suis pas du tout contre l’introspection, la quête de soi, les questionnements sur son avenir (c’est d’ailleurs un des plus gros moteurs des livres de fantasy et de littérature jeunesse) mais là, pour le coup, ça m’a ennuyée. Pire encore, si je peux m’attacher aux personnalités en quête de réponses dans les romans imaginaires, là, je trouve juste les personnages insupportablement égoïstes et égocentriques, complètement tournés et fermés sur eux-mêmes.
Ils décortiquent – surtout Clive dans Au pays du sans-pareil – quasiment tout et s’écoutent beaucoup trop. Le peintre raté pleure sur son existence, se plaint de sa relative pauvreté (c’est vrai qu’à 300 000 dollars par an, difficile de payer le loyer d’un appartement de 150m² en plein cœur de Manhattan), se questionne sur les sentiments (surtout sur sa libido) qu’il éprouve envers la fille qu’il avait failli culbuter dans une voiture alors qu’il était adolescent et fait une fixette sur ce moment particulier.
Thad m’a paru plus frais, plus naïf – certainement du fait de sa jeunesse – et donc plus agréable à suivre sur la centaine de pages que contient la novella Nageur de rivière (qui donne son titre au « recueil ») mais en même temps, son histoire en elle-même m’a encore moins plu que la précédente.

jim harrisonCe qui me manque surtout dans cette littérature, c’est un but, une intrigue. En imaginaire il y a une quête et généralement une confrontation entre le Bien et le Mal, dans les polars/thrillers il y a une enquête, en jeunesse on aborde finement des questionnements importants pour les plus jeunes, en romance on peut rêver de vivre l’histoire d’amour racontée (même si c’est généralement particulièrement peu crédible)… mais en littérature blanche, on se contente de suivre l’introspection de héros souvent paumés, mal dans leur peau, dans un quotidien particulièrement déprimant.
Alors certes je pourrais me reconnaître dans ces personnages lambda qui témoignent de notre siècle et de ses difficultés. Mais non, ça m’ennuie et ça me déprime. Et surtout, les pages défilent sans qu’on ait une véritable réponse ou avancée notable à la dernière page. Alors certes, les héros semblent avoir évolué et compris des choses sur la vie, sur eux-mêmes… voui, certainement. Mais généralement je me dis « eh ben, 280 pages pour ça… ». Ce n’est pas pour moi.

Malgré tout, et c’est ce qui m’a plu et ce qui m’a permis d’aller au bout de ce petit livre sans trop de problème, j’ai apprécié le style de Jim Harrison, généralement classé en auteur de « nature writing ». Les grands espaces, les descriptions de paysages, moi ça me plaît beaucoup. J’avoue même ne pas en avoir eu assez ici, ça reste très léger. J’aime l’idée que les héros soient liés aux éléments (c’est assez flagrant pour Thad et son amour de l’eau) et que les deux avancent ensemble. Dommage que les personnages prennent trop de place dans ces deux novellas, au détriment de celui que je voulais voir sur le devant de la scène : la nature.
J’ai aimé, bien que l’auteur insère des flash-back qui arrivent comme un cheveu sur la soupe. En effet, le personnage est en pleine introspection, un souvenir lui passe par la tête, il nous le raconte sans nous l’annoncer ce qui peut être un peu brutal parfois, on ne sait plus trop où on est. Mais finalement, on entre sans problème dans le texte, happé par le contexte. Dommage que les « intrigues » ne m’aient pas plu car la manière de les exposer m’avait séduite.

Je découvre Jim Harrison avec ce recueil de deux petites novellas. J’avais très envie de changer mes habitudes de lectures mais j’en ressors mitigée. J’ai apprécié le style de l’auteur et cette incursion dans le genre « nature writing » mais le fond m’a globalement ennuyée. J’ai vraiment trop peu d’empathie pour ces personnages trop centrés sur eux-mêmes, trop éloignés de mes propres questionnements.

Illustration : Portrait de Jim Harrison.

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Contes des Royaumes, Tome 1 : Poison de Sarah PINBOROUGH

contes des royaumes tome 1 poison sarah pinborough milady
Contes des Royaumes,
Tome 1 : Poison
de Sarah PINBOROUGH
Milady,
2014, p. 222

Première Publication : 2013

Pour l’acheter : Contes des Royaumes, T. 1

Sarah Pinborough est la nouvelle étoile du fantastique et de la terreur en Grande-Bretagne. Elle a également écrit de la fantasy pour la jeunesse, sous le nom de Sarah Silverwood, et travaille actuellement à plusieurs projets de séries télévisées.

♣ ♣ ♣

Blanche-Neige, le conte de fées revisité : cruel, savoureux et tout en séduction.
Rappelez-vous l’innocente et belle princesse, la méchante reine impardonnable, le valeureux prince, la pomme empoisonnée et le baiser d’amour sincère…
… et à présent ouvrez ce livre et plongez dans la véritable histoire de Blanche-Neige, telle qu’elle n’a jamais été révélée …

Sur Livraddict, ce premier tome obtient la note assez moyenne de 14 et plusieurs avis sont carrément négatifs, je m’attendais donc à quelque chose de plutôt médiocre et n’avais que peu d’espoir.
Or, et j’en suis la première surprise, j’ai franchement aimé ce roman que j’ai trouvé, sinon exceptionnel au moins divertissant et original. Je lirai la suite avec plaisir et vous invite à vous pencher vous aussi sur cette trilogie si vous appréciez la série Once upon a time.

Je cite cette série à succès car, à mon avis, Sarah Pinborough surfe sur le même concept de réécriture/modernisation des contes de fées. Ce premier tome n’est qu’une mise en bouche, il y a moins de parallèles et recoupements entre les contes que dans la série télé, mais je ne doute pas que l’auteure approfondit les choses par la suite. Ici, on croise notamment le personnage d’Aladdin (très jeune) et la lampe magique, tous les deux traités de façon assez surprenante mais je vous laisse la surprise.

Poison revient sur le célèbre conte de Blanche Neige, mettant en scène cette dernière mais surtout les personnages secondaires qui passent au premier plan, à commencer par Lilith la méchante reine. Avec un prénom pareil, il ne pouvait de toute façon pas en être autrement. Et à l’instar de la Regina de la série télé, on apprend à connaître petit à petit cette méchante belle-mère, on gratte progressivement sous la surface et on comprend un peu le pourquoi du comment. Encore une fois, c’est beaucoup moins riche et développé qu’à l’écran, mais sur moins de 250 pages, c’est déjà pas si mal ! Alors on ne s’attache pas vraiment à Lilith comme on peut le faire avec Regina qui, pour le coup, est vraiment très émouvante, mais la figure en sort plus humaine et, je me répète, sur si peu de pages, c’est déjà pas si mal !

Sarah Pinborough nous présente également les 7 nains – et notamment Rêveur qui est le plus développé -, le Chasseur mais aussi le Prince Charmant.
La majorité des caractéristiques des personnages que l’on connait si bien sont préservées mais elles sont aussi exacerbées. De ce fait, Rêveur est un nain qui aime beaucoup lire et qui se veut romantique ; et le Prince Charmant est pile poil comme on l’attend, à savoir un prince élevé dans le luxe, habitué à être servi et à obtenir ce qu’il veut et surtout, ayant grandi avec l’idée qu’il devrait épouser une vraie princesse, douce et fragile, qu’il pourrait sauver et protéger du danger. Finalement, les princes c’est pas si génial vu comme ça. Et en plus, lorsqu’il découvre que Blanche Neige n’a rien d’une frêle jeune fille en détresse soumise à son sauveur, le lecteur se rend compte que le Prince n’a finalement plus rien de « charmant ».

Quant à celle qui est censée être l’héroïne principale, celle autour de qui tous les autres personnages gravitent mais qu’on découvre finalement assez peu, j’ai cru voir des chroniques se plaignant de sa niaiserie et de sa mollesse. Et là, vraiment, je suis assez abasourdie, je me demande si j’ai lu le même livre. Justement Sarah Pinborough nous présente cette princesse à l’opposé de la princesse que l’on connaît. Elle porte des pantalons pour monter à cheval et elle refuse la soumission dans tous les aspects de sa vie, alors c’est certes un peu manichéen mais je suis assez contente que, justement, l’auteure nous présente Blanche Neige comme une femme forte et non comme une demoiselle en détresse en pâmoison devant le beau prince charmant. Je ne l’ai trouvée ni niaise, ni fade, ni molle… au contraire.

sarah pinboroughLe seul aspect qui m’aura peut-être dérangée dans ce premier tome, ce sont les scènes à consonance érotique. Il y en a peu, donc ça va, et même si je comprends leur utilité (prouver une nouvelle fois que Blanche Neige n’a rien d’une oie blanche soumise), je ne suis pas forcément très fan. Mais je ne suis pas fan de façon générale, ça ne tient pas vraiment à la façon dont elles sont traitées – pas trop mal si mes souvenirs sont bons – ni même à ma pudeur, juste que voilà… sans plus.
En revanche, le dénouement, carrément culotté, m’a bluffée. Je ne m’y attendais pas, il fallait oser et c’est franchement bien trouvé. Alors on adhère ou pas, mais moi je trouve que la chute arrive à point nommé et est tout à fait pertinente avec ce qui précède. Et appelle la lecture de la suite, même si, si j’ai bien compris, le deuxième tome s’attarde sur le conte de Cendrillon.

Ce n’est pas de la grande littérature (et j’ai franchement cru que j’allais détesté à la lecture des premières pages) mais j’ai finalement passé un excellent moment grâce à ce petit roman. Sarah Pinborough reprend les éléments clefs du conte de Blanche Neige et les transforme juste assez pour ne pas tout dénaturer mais, au contraire, faire revivre l’histoire d’une autre façon. Ce n’est pas aussi développé que la série télé Once upon a time mais si vous aimez le principe de cette dernière, vous devriez apprécier de retourner dans l’univers des contes de fées grâce à cette trilogie traduite par Milady !

Illustration : Portrait de Sarah Pinborough trouvé sur Babelio.


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De Darcy à Wentworth de Sybil G. BRINTON

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De Darcy à Wentworth
de Sybil G. BRINTON
Milady Romance,
2015, p. 473

Première Publication : 1913

Pour l’acheter : De Darcy à Wentworth

Jane Austen ne nous a laissé que peu de romans à lire et à relire. Sybil Grace Brinton, née en 1874 dans le Worcestershire, a été la première à essayer de remédier à ce la en publiant, en 1913, un roman où se retrouvent tous les personnages de la célèbre romancière pour le plus grand bonheur de ses admirateurs.

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Fiancée au colonel Fitzwilliam, Georgiana Darcy n’est pas heureuse. Elle révèle son désarroi à sa belle-sœur, Elizabeth, et cette dernière s’empresse d’intervenir afn d’annuler les fançailles. Soulagé, le colonel Fitzwilliam accompagne le couple Darcy à Bath tandis que Georgiana rend visite à la sœur d’Elizabeth, Jane Bingley. Ils vont alors, chacun à leur tour, croiser et rencontrer les héros des autres romans de Jane Austen, d’Emma au capitaine Wentworth. Mais au fil des intrigues, ces personnages hauts en couleur devront afronter maintes épreuves avant de connaître le parfait amour.

Jane Austen inspire aujourd’hui de nombreux auteurs qui se servent de l’univers et des personnages de la célèbre Dame pour créer des suites, des réécritures ou encore des modernisations. Ces austeneries se multiplient et se comptent par centaines. Milady commence doucement mais surement à traduire certaines d’entre elles en français et la maison d’édition nous a dernièrement (le livre est sorti fin mai) fait la surprise de nous offrir le texte de Sybil G. Brinton qui date de, tenez-vous bien… 1913 !
Il semble que De Darcy à Wentworth (Old friends and new fancies en version originale) soit le premier roman para-austenien à avoir vu le jour ! Si l’on peut reprocher une trop grande modernité aux austeneries du XXIe siècle, ce roman-ci se pare d’une certaine désuétude, se rapprochant davantage d’un texte du début du XIXe siècle… ce qui n’est pas pour me déplaire !

Alors par contre, avant d’entrer dans le vif du sujet, je pense qu’une petite précision s’impose. A mon avis, ce livre ne doit être découvert qu’après avoir lu les 6 romans majeurs de Jane Austen. Si vous vous lancez dans l’aventure comme ça, non seulement vous serez spoilés (De Darcy à Wentworth prend place APRES les romans d’origine) mais en plus, vous serez perdus au milieu de tous les nombreux personnages et de l’univers mis en place. J’en parle en connaissance de cause car il y a un seul roman d’Austen que je n’ai pas encore lu – Mansfield Park (mais ce sera réparé cet été) – et j’ai vraiment eu la sensation qu’il me manquait des clefs de compréhension lorsque les personnages de cette histoire apparaissaient.
Parce que non seulement Sybil G. Brinton réutilise les personnages principaux de nos romans favoris (Orgueil et préjugés, Emma, Persuasion…) mais aussi et surtout de nombreuses figures secondaires qui peuvent plus ou moins passer inaperçues dans les textes d’origine (même si les personnages austeniens sont toujours hauts en couleur et donc marquants). C’est donc un plaisir de les voir ici vivre leurs propres aventures et obtenir leurs propres fins heureuses. Parce que chez Brinton comme chez Austen, tout est toujours bien qui finit bien malgré les quiproquos, les malentendus et les retournements de situation.

D’ailleurs, si j’ai un petit reproche à faire à cette histoire c’est justement que les mini-intrigues manquent un petit peu de surprises. Si j’avais pu douter sérieusement du devenir des histoires d’amour en lisant les romans de Jane Austen, je n’ai en revanche ici eu aucun mal à deviner qui finirait avec qui et ce, très rapidement. Alors ai-je appris à voir les ficelles à force de lire des romans du genre (et donc ne serais pas surprise si je découvrais Orgueil et préjugés ou Emma aujourd’hui ?) ou Sybil G. Brinton est-elle un peu moins douée que sa prédécesseuse pour cacher l’évidence ?
Malgré le manque de subtilité, l’ensemble fonctionne parfaitement et c’est un plaisir de suivre les aventures des différents couples : leur rencontre, leur évolution et évidemment l’avenir proposé par l’auteure.

Old_Friends_and_New_Fancies_cover sybil g brintonJ’ai retrouvé avec beaucoup plaisir les deux héros d’Orgueil et préjugés, dorénavant mariés et heureux en ménage. Je trouve que Sybil G. Brinton a assez bien croqué les deux figures et ne les dénature pas. En tout cas, j’ai retrouvé la Elizabeth et le Darcy que je connais (ou que j’aime à m’imaginer). C’est d’ailleurs le cas de la plupart des personnages d’origine, tous fidèles à leur réputation, ils ne nous déçoivent pas.
A part Emma Woodhouse, devenue Emma Knightley. C’est une héroïne généralement mal aimée des lecteurs car beaucoup la trouvent imbue d’elle-même et un peu peste sur les bords. Oui, Emma est une jeune femme pourrie gâtée qui aime contrôler son monde… mais l’année qu’elle passe dans le roman la fait évoluer. Beaucoup. On se rend compte qu’elle tient vraiment à son entourage et ne veut que le bonheur de ses proches, c’est juste qu’elle se plante tout le temps. Elle sait malgré tout reconnaître ses erreurs et sort grandie de cette aventure. Malheureusement, dans cette suite, j’ai eu l’impression de retrouver la Emma du tout début, l’insupportable entremetteuse qui se mêle de tout. Alors non, je ne suis pas d’accord, elle n’est plus comme ça, d’autant plus qu’elle est dorénavant mariée à Knightley qui, je l’imagine, ne doit rien lui laisser passer. En tout cas, c’est ainsi que je le perçois. Je n’ai pas aimé Emma dans De Darcy à Wentworth et ça ne me plaît pas car c’est normalement une héroïne qui m’attendrit beaucoup.
Sybil G. Brinton s’attarde finalement plus sur les figures secondaires des romans de base et leur offre le devant de la scène, pour notre plus grand plaisir. C’est ainsi que l’on voit évoluer la douce et timide Georgiana (petite sœur de Darcy), le trop modeste colonel Fitzwilliam (cousin de Darcy), l’ancienne impétueuse Kitty (une des jeunes sœurs d’Elizabeth), le très convenable James Morland (frère de Catherine, dans Northanger Abbey) et ceux qui m’étaient inconnus jusque là : Miss Crawford et William Price, tous les deux issus de Mansfield Park que je n’ai pas lu. Et vraiment, je le regrette parce que je suis sûre qu’il m’a manqué des éléments pour bien comprendre qui ils étaient, quel était leur passé, leurs attentes, leurs blessures… et c’est vraiment dommage.

L’avantage de cette austenerie c’est que, ayant été rédigée au début du XXe siècle, elle possède encore un je-ne-sais-quoi d’un peu désuet. Alors évidemment, Sybil G. Brinton n’égale pas le style de Jane Austen mais le fait qu’elle soit née et qu’elle ait vécu à une époque dans laquelle régnaient encore des codes sociaux assez précis (différents de ceux de l’époque régence, j’en suis persuadée, mais toujours plus proches de ceux-ci que ne le sont nos habitudes du XXIe siècle), ancre plus naturellement et plus facilement le lecteur dans le récit. Aucun mot, aucune tournure de phrase difficiles ici, mais un petit truc qui diffère de ce que peuvent aujourd’hui écrire des auteurs se basant sur l’univers de Jane Austen, malgré tous leurs efforts d’immersion dans une époque lointaine.

De Darcy à Wentworth est pour moi un bon cru en matière d’austenerie. Je déplore quelques petites longueurs et quelques facilités dans les mini-intrigues mais globalement, les personnages originaux sont respectés… et vraiment, quel plaisir de les retrouver, plus ou moins réunis par des liens assez crédibles, quelques années après les romans de Jane Austen ! Ce n’est pas parfait mais c’est vraiment un bon moyen de prolonger la plongée dans l’univers de notre romancière anglaise préférée… Par contre, attention, je me répète, mais à conseiller uniquement à ceux qui connaissent déjà les œuvres de base !

Merci à Aurélia pour sa confiance renouvelée !


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Anders Sorsele, Tome 1 : Par le sang du démon de Virginia SCHILLI

schilli

Anders Sorsele, Tome 1 :
Par le sang du démon
de Virginia SCHILLI
Editions du Riez,
2010, p. 266

Première Publication : 2004

Pour l’acheter : sur le site de la maison
(à 9,99€ jusqu’à ce soir – 21/06 !)

Virginia Schilli est née en 1984 près de Metz. Une enfance bercée par la lecture et un cursus universitaire en Anglais plus tard, elle publie son premier roman en 2004, Par le sang du démon, un hommage aux créatures sanguinaires qui ont accompagné son adolescence. Le personnage central, un vampire égocentrique à la beauté du Diable nommé Anders Sorsele, fascine et gagne ses lettres de noblesse auprès des amateurs du genre, aidé par une écriture moderne et très visuelle. Une suite voit le jour en 2007, Délivre-nous du mal, puis un troisième volet en 2014 : L’héritage du serpentPassionnée par l’univers du manga et amatrice de rock alternatif et de metal, Virginia Schilli écrit aussi des nouvelles. Un recueil paraît en 2010, intitulé Food for maggots. Une porte ouverte sur un style bien trempé et une quête perpétuelle de nouveaux horizons imaginaires.

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Dans sa sombre masure, au coeur du Moyen Age, une jeune fille attire les convoitises par sa sublime beauté.
Amoureuse en secret de son frère adoptif, amie d’une étrange occultiste vivant à l’écart du village, elle semble prête à tout pour sortir de sa misérable condition de paysanne. Le destin lui offre l’occasion de croiser le fils du puissant seigneur Sorsele, mais cette rencontre ne se déroule pas sous les meilleurs auspices : violentée, battue, elle se retrouve prisonnière dans les geôles du château.
C’est alors qu’un être mystérieux apparaît et lui offre sa revanche… Mais le prix à payer l’emmènera bien au-delà de la mort, sur les terres d’une souffrance inconnue et implacable.

Afin de préparer au mieux le festival des Imaginales le mois dernier, je m’étais lancée le défi de lire un maximum de titres d’auteurs présents, histoire d’avoir quelques mots à échanger avec eux au moment de la dédicace. C’est donc à cette occasion que j’ai décidé de sortir le premier tome de Virginia Schilli de ma PAL, désireuse de découvrir la plume de cette jeune auteure et, ajoutant au passage un nouveau titre des éditions du Riez à mon actif.
Malheureusement, et à mon plus grand regret, je n’ai pas vraiment apprécié ma lecture. Je lui reconnais de belles qualités – notamment littéraires – mais l’intrigue n’a pas su m’accrocher. Je ne lirai donc pas la suite mais vous encourage à jeter un oeil à Par le sang du démon si le thème fait partie de ceux que vous appréciez.

Virginia Schilli nous propose ici une histoire de démons et surtout de vampires. A la base, j’apprécie le thème avec modération mais n’en suis pas plus friande que ça. J’ai lu quelques classiques (Dracula, Carmilla, Entretien avec un vampire) et des choses plus modernes (La Communauté du Sud, Rebecca Kean…) qui traitent le mythe de façon assez différentes mais finalement, ce que je retiens le plus de tout ça, c’est le passage de l’humain au monstre et ce qu’il reste « d’âme » après la transformation.
Anne Rice s’y attarde assez brillamment et Virginia Schilli nous offre elle aussi un personnage qui se questionne sur son humanité. Malheureusement, là où Louis avait su me toucher, le héros de Par le sang du démon m’a laissée de glace car je n’ai jamais réussi à le comprendre.

L’auteure met en scène une jeune fille de 16 ans, belle paysanne du Moyen Age qui attire les convoitises et fait jaser. Son but : séduire son frère adoptif et sortir de la fange dans laquelle elle a été élevée. En chemin, elle tombe un jour sur le fils du seigneur du coin qui, séduit, la violente et la kidnappe. Enfermée dans sa geôle, la demoiselle est visitée par un démon qui lui propose de l’aider… mais il faut évidemment se méfier des pactes conclus dans l’urgence. Anders, le fils coupable, veut s’excuser, il s’en veut. L’héroïne lui pardonne et tombe amoureuse du jeune homme, éblouit par sa beauté et sa richesse… malheureusement, sa nature a changé depuis sa rencontre avec le démon et lors d’ébats, sa soif de sang est telle qu’elle tue son amant… et prend sa place dans son corps (car une partie de son souhait était de prendre la place sociale du fils du seigneur). Dorénavant dans un corps d’homme et atteinte d’une soif inextinguible, notre héroïne/héros doit réapprendre à « vivre », avec tout ce que sa nouvelle nature implique !
Je n’ai pas apprécié ce personnage. J’ai tout d’abord détesté cette jeune femme imbue d’elle-même, méprisante et méprisable. Et puis, alors que l’horreur lui tombe dessus, je n’ai pas compris ses réactions et surtout ce syndrome de Stockholm accéléré. J’ai eu un peu plus d’empathie lorsqu’elle (devenue il par la force de la transformation) se questionne sur son besoin de tuer mais une nouvelle fois, j’ai été complètement déstabilisée par son retournement de veste à l’arrivée dans son entourage d’un personnage encore plus cruel. Du vampire implacable, le héros se transforme en moralisateur choqué par les actes de son compagnon… les réactions, émotions et sentiments changent trop soudainement pour qu’ils soient crédibles et compréhensibles du lecteur, à mon avis.

virginia schilliAyant eu trop de mal avec le personnage principal, j’ai de ce fait ressenti une grande distance avec ses aventures et donc avec l’intrigue qui, même si elle n’est pas inintéressante, n’a pas su m’accrocher. Je me suis ennuyée, je n’ai jamais réussi à me sentir impliquer et donc à entrer dans l’action.
Pour le coup, c’est une impression tout à fait personnel qui est due à mes goûts et mes attentes de lectrice mais aussi, peut-être, à mon état d’esprit (peu concentré) lors de ma découverte de ce premier tome. Je suis persuadée qu’il y a un moment idéal pour chaque livre et je n’étais définitivement pas dans la meilleure optique lors de ma lecture.

Malgré tout, et c’est le point positif de ce premier tome, j’ai été franchement impressionnée par la plume de la jeune Viriginia Schilli. Je ne sais pas s’il s’agit de son premier roman mais le moins que l’on puisse dire, c’est que le style est maîtrisé.
L’auteure utilise un vocabulaire et des tournures de phrases pas mal travaillés mais sans non plus tomber dans le pédant ou le pompeux. C’est riche et bien construit mais n’en demeure pas moins fluide et agréable. L’exercice n’est pas évident et je salue la prouesse.

Finalement, Par le sang du démon n’est pas mauvais, il n’est juste pas fait pour moi puisque ce que je lui reproche n’est lié qu’à des goûts personnels. Je suis donc persuadée que d’autres lecteurs seront à la fois séduits par la plume mais aussi et surtout par les personnages et l’histoire dans laquelle ils évoluent !
Je ne renonce donc pas aux écrits de Virginia Schilli, peut-être qu’une autre histoire, avec un autre thème, saura me convaincre de A à Z ?

Illustration : Portrait de Virginia Schilli.


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Le Premier de Nadia COSTE

le premier nadia coste scrineocoupdecoeur

Le Premier
de Nadia COSTE
Scrinéo,
2015, p. 312

Première Publication : 2015

Pour l’acheter : sur le site de la maison !

Nadia Coste est née en 1979, près de Lyon.  Moyenne à l’école malgré son imagination débordante, elle délaisse les livres jusqu’à ses dix-huit ans, année où elle découvre les littératures de l’imaginaire. Le déclic se fait alors, et ses propres histoires commencent à mûrir. En 1998 (la semaine où la France gagne la Coupe du Monde de football !), elle s’autorise enfin à coucher ses histoires sur le papier. Elle travaille ses premiers romans comme des exercices avant de passer aux choses sérieuses en 2004. Six ans et neuf versions plus tard, le premier volume de « Fedeylins » est publié chez Gründ. Après la parution des trois tomes suivants, la tétralogie est complète. Nadia se consacre alors à d’autres univers pour les plus jeunes, dont la trilogie « Les Yeux de l’Aigle » à destination des lecteurs de 8 à 12 ans, publiée entre 2012 et 2013 chez Gründ. Elle est membre de CoCyclics, un collectif de jeunes auteurs qui s’entraident pour améliorer leurs manuscrits grâce à la relecture critique, où elle sévit sous le pseudonyme NB. Elle est également membre de la Charte des Auteurs et Illustrateurs Jeunesse. Nadia vit toujours près de Lyon, elle est mariée, mère de trois enfants, et elle travaille actuellement sur d’autres histoires pour la jeunesse, les adolescents, ou les adultes, dont certaines seront signées « N.B. Coste ». [Son blog]

Fedeylins, Tome 1 

♣ ♣ ♣

À l’origine, il était humain….
Vaïn n’est pas mort. Pourtant, son frère l’a tué. Est-il ressuscité ? Pourquoi le soleil brûle-t-il sa peau ?
Alors que son désir de vengeance augmente, Vaïn ne tarde pas à imaginer que la Nature l’a sauvé de la mort et rendu différent pour éliminer son frère et sa descendance maudite…
La quête d’un immortel depuis le néolithique jusqu’au début de Rome.

J’ai découvert Nadia Coste il y a quelques années avec le premier tome de sa saga jeunesse Fedeylins, premier tome que j’avais adoré (et je me demande pourquoi je n’ai pas encore pris le temps de continuer). J’étais très curieuse de retrouver l’auteure dans un texte au thème complètement différent et à l’atmosphère beaucoup plus sombre.
A vrai dire, l’illustration de couverture assez sanglante (signée Aurélien Police qui fait un magnifique travail) et le résumé de quatrième ne me tentaient qu’assez peu de prime abord, c’est vraiment le désir de lire Nadia Coste dans autre chose qui m’a convaincue de cocher Le Premier lors de l’avant-dernière opération Masse Critique de Babelio. Et vraiment, je ne regrette pas cette petite impulsion. J’ai dévoré ce roman, à nouveau sous le charme de la plume simple mais percutante de l’auteure et complètement happée par cette intrigue originale et bien menée. Une vraie réussite, de A à Z !

Difficile de vous résumer cette histoire sans spoiler le point le plus important de l’intrigue, à savoir la nature particulière des deux frères ennemis, qui sont tous les deux les deux « premiers » à subir ce sort. J’ai parcouru plusieurs chroniques et la plupart éventent le mystère et je trouve que c’est dommage. Alors même si vous pouvez largement vous douter de quoi il s’agit, je vais tout de même tenter ici de ne jamais employer les mots qui qualifient le mieux les deux hommes.
Tout part du conflit largement ancré entre Urr et Vaïn, deux frères de la fin du Néolithique que tout oppose. Urr est un homme quasiment accompli, puisqu’il ne lui reste plus qu’une épreuve d’initiation à la chasse pour pouvoir s’installer avec la jeune femme qu’il a choisie. Tout lui sourit : il est beau, grand, fort et aimé de tous. C’est le fils idéal et le futur homme dont rêvent toutes les femmes de la tribu. Vaïn, plus jeune de quelques années, est au contraire la bête noire du clan : maladroit, frêle, incapable de chasser et donc reléguer à la cueillette des fruits, le fils de l’ombre. Une jalousie fraternelle extrêmement violente l’anime et sera le moteur de la plupart de ses futurs actes. Et c’est d’ailleurs lors d’un affrontement plus brutal que d’habitude que les deux frères acquièrent l’un après l’autre leur « malédiction » et que la séparation entre eux est définitivement consommée. Ils seront dorénavant ennemis mortels et Vaïn n’aura de cesse de poursuivre son aîné et les descendants de celui-ci pour les éliminer un par un.

Le roman est séparé en trois grandes parties. La première s’attarde sur la « naissance » de Urr et Vaïn dans leur nouvelle condition et les premières années de chasse ; la deuxième insiste plus particulièrement sur la solitude ressentie par le plus jeune frère, complètement seul (ou presque) pour mener à bien sa mission, il envisage donc de « procréer » pour avoir un compagnon de route, un fils… le troisième et dernier tiers du texte est sans conteste le plus « mélancolique » mais aussi le plus violent puisqu’il touche aux derniers moments de Vaïn, qui est parfaitement conscient des choses.

J’ai cru voir que plusieurs lecteurs avaient été un peu décontenancés par les personnages auxquels ils ne s’étaient pas du tout attachés. Cela n’a pas du tout été un frein pour moi. Alors évidemment, difficile de s’identifier aux deux frères et notamment à Vaïn, le héros principal (il n’est pas narrateur mais on suit l’aventure essentiellement de son point de vue) mais en même temps, vu leur nature et la violence de leur vie… mais je n’en ai pas moins ressenti beaucoup d’émotions à leur encontre.
Vaïn est carrément détestable au début. Une vraie tête à claques, l’adolescent en rebellion, égoïste et égocentrique. Vous savez, le petit frère insupportable qui suit son aîné partout, le jalouse et est persuadé que tout le malheur vient forcément de lui… Insupportable et je compatissais vraiment pour le pauvre Urr. Au début. L’un des intérêts du Premier réside notamment dans son héros qui connaît une évolution assez impressionnante au fil des pages, et surtout que l’on apprend, sinon à apprécier, au moins à comprendre et à respecter. Je ne dis pas que je me suis attachée à Vaïn, qui reste un être extrêmement violent qui n’hésite pas à éliminer femmes et enfants pour mener sa mission à bien mais derrière son égoïsme premier, on entraperçoit un homme seul, blessé et finalement décidé à protéger le monde d’une malédiction se répandant beaucoup trop vite. Je n’ai pas aimé Vaïn mais j’ai aimé le suivre (il expérimente petit à petit ses nouveaux pouvoirs et connaît quelques désillusions assez soudaines) et puis, malgré toute la noirceur de ce héros, j’ai été émue par son destin.

Nadia Coste s’attarde un peu moins longuement sur les autres personnages – en même temps, on les découvre généralement sous l’angle de Vaïn qui n’est pas des plus sociables – mais ils ne sont pas absents du récit. Urr, évidemment, figure primordiale à l’origine de tout. Difficile de s’attacher à lui et à son destin, on ne le suit que trop peu et notre avis est biaisé par les considérations de son jeune frère qui le déteste.
Dans la dernière partie, le héros « justicier » chasse une jeune femme bien particulière et je lui ai finalement trouvé un lien bien plus grand avec Vaïn ou en tout cas une intensité qui n’existait pas (ou moins) entre les deux frères. Il faut dire aussi qu’on sent très bien que le héros est conscient qu’il mène ici sa dernière traque, tout revêt donc une certaine mélancolie, une certaine émotion très palpable. Clairement, Vaïn est un « méchant » mais un méchant qui en a bavé et qui touche un peu. Et puis, la jeune femme traquée, forte et déterminée jusqu’au bout ne laisse pas non plus indifférent.
Le seul « personnage » qui me laisse assez sceptique est celui que Vaïn baptise « Qu’une corne ». Il s’agit en fait du crâne (dont une corne est cassée, comme sur l’illustration de couverture) qu’il revêt depuis qu’il a tué l’auroch auquel il appartenait (le premier auroch qui l’a fait devenir un homme, un vrai). Une seule corne, un crâne un peu déséquilibré, un peu brisé, une seule moitié… ce qui définit assez bien Vaïn lui-même. Si je qualifie ce crâne de « personnage » c’est non seulement parce qu’il porte un nom mais surtout qu’il intervient dans le récit sous forme d’une voix conseillère (parfois moqueuse). Je ne suis pas convaincue par ce côté surnaturel du récit, alors que les pouvoirs et la nature des deux frères ne m’ont en aucun cas gênée. Je suis sceptique parce que je n’arrive pas à « comprendre » l’apparition de cette voix d’outre-tombe… et l’explication surnaturelle ne me convainc pas totalement cette fois (je préfère y voir une preuve de la solitude du héros). En même temps, heureusement Qu’une corne est là, apportant un peu de compagnie à Vaïn pendant de nombreux siècles…

Le Premier est différent de Fedeylins dans le thème et dans le public visé. Si la première saga de Nadia Coste – publiée chez Gründ – apportait son lot de poésie et de jolis moments tout doux, il n’en est rien ici. Dans ce one-shot, la brutalité et l’animalité est de mise. Certaines scènes sont particulièrement crues et peuvent gêner la sensibilité de certains lecteurs. L’indication « jeunesse » n’apparaît pas sur la couverture et je pense qu’effectivement, cette histoire n’est pas faite pour les plus jeunes lecteurs. On y trouve quand même des passages décrivant le meurtre d’enfants (certes pas tout à fait humains mais quand même) ou encore le viol explicite d’une jeune femme. Peu de choses sont épargnées aux lecteurs, il vaut mieux avoir le coeur bien accroché.
En même temps – et c’est là que l’on reconnaît bien la plume de Nadia Coste -, comme pour Fedeylins, le texte est très imagé et carrément immersif. J’ai dévoré ces centaines de pages, quasiment d’une traite, complètement transportée dans une époque et un monde différents. Je trouve d’ailleurs que l’époque néolithique permet peut-être plus facilement de s’imaginer les décors et les rites (funéraires notamment) que l’époque romaine ensuite abordée. Malgré tout, les images apparaissent sans difficulté dans notre tête, c’est fort, intense… et on en redemande !

Un grand bravo à Nadia Coste qui m’a totalement convaincue avec cette réutilisation de plusieurs mythes et de passages religieux (nul doute que la figure de Caïn est à l’origine de celle de Vaïn) ancrés dans notre imaginaire. L’auteure fait de l’original avec des choses pourtant déjà maintes fois décortiquées… et apporte même une explication à un certain fait, à l’origine de la civilisation romaine (Remus et Romulus, pour les citer). Mais contrairement à d’autres lecteurs, je me satisfais pleinement d’un one-shot (je trouve ce choix parfait) ; il aurait été inutile d’étendre cette aventure sur plusieurs tomes (ce qui aurait occasionné quelques longueurs).
Vivement le prochain roman de Nadia Coste, je serai au rendez-vous, c’est sûr… et en attendant, je vais continuer la saga Fedeylins (que je vous conseille grandement également !).

Merci à Babelio et Scrinéo pour cette excellente découverte !